Dia 21 de abril é feriado nacional no Brasil em homenagem a figura do herói Joaquim José da Silva Xavier, popularmente conhecido como Tiradentes, em referência ao seu ofício de dentista. A data é celebrada desde 1965 como forma de validar a trajetória histórica do Cirurgião-Dentista.

Tiradentes esculpia, por volta de 1790, provavelmente em marfim ou osso de canela de boi, coroas artificiais para substituir os dentes ausentes, atividade em que se destacou na época. Considerado um dos heróis nacionais, o Cirurgião-Dentista realizou, historicamente, a primeira ação voltada à saúde bucal no Brasil. Antigamente, a Odontologia não existia como estudo científico e as atividades que hoje são exercidas por Cirurgiões-Dentistas eram realizadas por barbeiros.Tiradentes nasceu em Minas Gerais, e é considerado um grande líder por ter liderado em 1789 uma tentativa de revolta separatista contra o domínio português. Lutou por seu povo e seus ideais, tornando-se mártir da Inconfidência Mineira ao ser enforcado no Rio de Janeiro em 21 de abril de 1792. Posteriormente esquartejado, partes de seu corpo foram expostos nos principais centros urbanos do Rio de Janeiro e Minas Gerais. A sua casa foi queimada e todos os seus bens confiscados.